MERA – The American Job

pontiac mera
Pontiac Fiero Mera (1987-1988) på norske skilter – med originale MERA dekaler.

Har du hørt om Pontiac MERA? Kanskje en av verdens mest sjeldne bilmodeller? Man ser tydelig konturene av en annen bilmodell, nemlig Ferrari 308. Det hele er en ganske bisarr historie.

Det begynte med Pontiac Fiero, den lille 2-seters midtmotoriserte sportsbilen som ble produsert mellom 1984 og 1988. Fiero kunne ha blitt en kjempebra konstruksjon, hadde det ikke vært for at konstruktørene måtte begrense seg til GMs eksisterende delelager. Motorer, girkasser og hjuloppheng ble plukket fra eksisterende produksjonslinjer. Forhjulsopphenget skal visstnok ha blitt hentet fra Chevette-produksjonen. Fiero ble ingen dårlig bil, men den manglet sportslighet og «flærr». Ytelsene sto ikke i stil til det sportslige utseende.

Utseende var det eneste konstruktørene kunne boltre seg med. Karrosseriet ble laget i glassfiber på space frame stålrørsramme. En kan vel si at «good looks» var et av Fieros største fortrinn. Det forsto ledelsen i Pontiac også. For selv om ingen av komponentene var ultra-spennende, så var konseptet ideelt for en sportsbil, – eller en «sportsbil-look-a-like».

 

pontiac fiero
Pontiac Fiero GT

Som skapt for replika-prosjekter

Bundet på hender og føtter i forhold til underliggende teknikk, hadde designere i Pontiac funnet ut at de relativt enkelt kunne lage en spesialmodell ved kun å bytte ut glassfiberdeler. Modellen for det nye designet var bilen Tom Selleck kjørte i datidens populære TV-serie, Magnum PI. Ferrari’s lille 308 GTS deler sine identiske ytre mål med FIero. Ved hjelp av relativt enkle grep kunne Fiero’en omvandles til en bil som lignet på Ferrari 308.

 

pontiac meraPontiac hadde sett noe som resten av verden snart skulle oppdage. Pontiac Fiero var som skapt for replika-prosjekter. I dag kan det faktisk være vanskelig å finne en Fiero som ikke har fått nytt liv som donorbil til en replika av ett eller annet slag.

Var ingen replika

MERA var en egen modell, annonsert via utvalgte Pontiac-forretninger. Reklameplakater og salgsbrosjyrer fortalte om den nye modellen, MERA fra «Corporate Concepts Limited – constructed on a new Pontiac Fiero space frame». MERA-forvandlingen ble altså kun utført på nye biler. Pontiac’s business-idé var å selge biler, ikke replika-kit. Kjøperne fikk selvfølgelig full garanti på hele bilen, – og om noen lurte på det: Selvfølgelig sto Pontiac’s ledelse bak prosjektet.

 

ferrari 308 gts
Ferrari 308 GTS. Den ekte Magnum PI-bilen.

Vurdert som et replika-bygg, ville MERA vært innenfor loven. Det ble aldri lagt skjul på at produktet var basert på Pontiac Fiero. Det ble ikke benyttet Ferrari-logoer noen steder. Felgene var Fiero-felger opplakkert i bilens farge, senere en annen type, kalt Cromodora Pentaspoke. De hadde en form som lignet Ferrari-felgene til 308, men var langt fra identiske. Under skallet var alt 100% Fiero, med MERA-dekaler i stedet for Fiero. Ferrari gikk selvfølgelig til sak mot GM og vant. MERA var ikke et vanlig replika-kit. Det var en bilmodell som uten tvil var en kopi av den populære Ferrari’en. Corporate Concepts rakk å lage 247 biler før produksjonen ble stanset. Hittil er det sporet opp i underkant av 100 biler hvorav en nå er på norske skilter. Disse bilene er i dag uhyre sjeldne og i øyeste grad bevaringsverdige. De er en del av en verdens mest bisarre bilhistorier.

Hva skjedde med de andre MERA’ene?

Det finnes flere Fiero’er i Ferrari-drakt til salgs på nettet. De har et ytre som kunne ha å stammet fra MERA-prosjektet, men er tatt ett steg videre for å ligne på Ferrari. Gule Ferrari-logoer «over alt», ekte Ferrari-felger og et modifisert interiør med sort lakk og pappmasjé, eller hva det måtte være. Det finnes sikkert én og annen MERA som har mistet sin identitet gjennom forskjellige eiere. Uten historie kan en sliten MERA risikere å bli tatt for å være en vanlig Ferrari-replika. Dem er det mange av. Det sies at nesten alle Fiero-baserte Ferrari 308- og 328-replikaer er utstyrt med glassfiber som er laget på basis fra en Pontiac MERA. Derfor kan det i ettertid være vanskelig å skille mellom biler som var en del av det opprinnelig MERA-prosjektet, – og hvilke som er konvertert i ettertid.

Hva er en Pontiac MERA verdt?

En alminnelig, kjørbar Pontiac Fiero ligger prismessig rundt $ 3-7 000 (USD). Mange biler er imidlertid modifisert og delvis restaurerte. Vakre eksemplarer kan koste over $ 20 000. Det set ut som Fiero for lengst har oppnådd kultstatus og følgelig være fremtidige klassikere.

Alminnelige Ferrari-replikaer, solgt som Fiero, kan koste over $ 20 000 (kilde: autotrader.com). Siden det finnes så få MERA’er, finnes for øyeblikket ingen til salgs på de store, nettbaserte bilbørsene. En autentisk MERA i god stand, vil sannsynligvis kunne omsettes for rundt $ 25 000 – det samme som den kostet som ny. En MERA med orignale dekaler og felger er ikke bare en klassiker, – det er også en sjelden bil som vil stige i verdi.

Bevaringsverdig bilhistorie.

 

pontiac mera
Pontiac Mera med Ferrari-dekaler.

Fakta Pontiac MERA

Kontstruksjon: Glassfiberkarosseri over stålrørsramme.
Dekk: 245/50VR15 (foran), 265/50VR15 (bak)
Felg: Cromodora Pentaspoke
Lengde/bredde/høyde i cm: 437/185/119
Motor: Midtplassert 2,8 V6 OHV Multi-port Fuel Injection
Hestekrefter: 135 ved 4500 omdreininger
Dreiemoment: 224 ved 3600 omdreininger
Gir: 5-trinns manuell, eller 3-trinns automat

Bilder

Pontiac MERA – Brosjyrebilde

Pontiac Mera – opprinnelige felger
Pontiac MERA – reklame
Felg Ferrari 308
Ferrari 308 interiør
Ferrari 308 GTB (P-O FR, 2016).
Pontiac MERA interiør

 


Siterer en av kommentarene til denne videoen: – «Don’t put a Ferrari badge on it!» (video fra 2013 fra Gateway Classic Cars).

Se også

Bygde for fine replika-biler

Les mer om MERA! – The full story >>

Annonser

Legg inn en kommentar

Dette nettstedet bruker Akismet for å redusere spam. Lær om hvordan dine kommentar-data prosesseres.