Luftinntak

I gamle dager var luftinntak nødvendig for å gi luft til radiatoren på innsiden. I dag kan det være små luftinntak til andre komponenter som turbo intercooler og luftpassasje til bremsene. Elbiler trenger ikke kjøling av motoren, bare til batterienes kjølesystem.

Trenger elbiler grill?

grill
Audi Q4 e-tron har et frontparti som er fullstendig dominert av en fake grill. I 2023 like absurd som å utstyre elbiler med forkrommede fake enderør (foto: Scharfsinn/Depositphotos.com).

I over 100 år har kjølegrillen vært en nødvendig del av bilenes utforming. Den har ikke bare sendt luft inn til viktige komponenter, – den har også skapt identitet og merkelojalitet, og sendt signaler om hestekrefter og status. Er vi klare for biler uten grill?

 

Elon Musk: Elbiler trenger ikke grill

I 2016 fjernet Tesla grillen fra sin Model S. Inntil da hadde den en falsk grill for å se ut som biler med forbrenningsmotorer. Jeg har lest et sted at rekkevidden økte med et par kilometer som følge av det, skjønt sånt er vanskelig å måle da Tesla også leverer løpende programvare-oppdateringer som bidrar til det samme. Elon Musk’s begrunnelse for å ta bort grillen, var at den ikke var nødvendig. Han har helt rett. Elbiler har jo heller ingen eksosrør.

Merkevareidentitet

Tesla hadde en fordel – de var et nytt bilmerke uten tidligere merkevareidentitet. Bilprodusenter som for eksempel Audi, BMW og Mercedes-Benz har i mange år brukt grillen til å uttrykke merkevareidentitet. Tar du bort grillen på en moderne Audi, kan mange få problemer med å gjenkjenne bilmerket. Da vil bilene kunne bli forvekslet med modeller som koster mindre. Det kan være grunnen til at Audi har valgt å utstyre elbil-modeller med samme type monoframe grill som modeller med forbrenningsmotorer benytter. Bilindustrien har i mange år latt merkevareidentiteten være knyttet til grillen. Ved såkalt «badge engineering» kan man bare bytte ut grillen – og voilà, så har man en ny modell. Uten grill må bilprodusentene skape merkevareidentitet på andre måter.

 

 


Kommer monster-griller til å selge fremtidens elbiler?


 

grill
Tesla har et lavtmontert luftinntak til radiatoren som blant annet benyttes til kjøling av batteriene (foto: Ben Wehrman Photography/Depositphotos.com)

Også elbiler trenger luft

Audis elbil-modeller er utstyrt med griller som ser helt ekte ut – så ekte at man kan spørre seg om hvor luftstrømmen egentlig går. På de største modellene kan Audi legitimere sine overdimensjonerte griller med at de faktisk slipper inn luft, om enn i langt mindre omfang enn grillens størrelse skulle tilsi. Audi Q8 e-tron styrer kjøleluft-strømmen dynamisk. Elbiler trenger nemlig fremdeles luftinntak til radiatoren som kjøler ned batteriene, kanskje også til sårbar elektronikk og bremser. Men mengden kjøling er langt mindre enn hva som behøves til en forbrenningsmotor. Tesla Model 3 og Model Y har for eksempel sine luftinntak like over frontspoileren.

En ny design-æra?

Bilindustrien står overfor en ny måte å designe biler på. Tidligere ble bilene laget i et 2- eller 3-boks design hvor den fremste boksen var avsatt til motorrom. Elbiler trenger ikke motorrom på samme måte som tidligere. Prototypen NIO EVE er en stilstudie på morgendagens selvkjørende elbiler. Her er bilen designet rundt passasjerkupéen – uten grill, motorpanser og motorrom. Etter hvert som elbiler og selvkjørende teknologi får innpass i bilparken, vil disse tingene gradvis forsvinne. Det kan bli en like stor omveltning som da bilene fikk ponton-karosserier etter krigen.

 

NIO EVE prototype befinner seg i Oslo

 

Ulike tilnærminger

Det handler ikke om gode og dårlige elbiler – det handler om en design-trend som kan komme til å forandre hvordan bilene ser ut om 5 til 10 år. Til syvende og sist er det ikke bilprodusentene som bestemmer hvordan morgendagens biler skal se ut – det er hva kundene velger, som avgjør. Bilprodusentenes utfordring er å skape et design som står på egne ben uten kjølegrill – og som samtidig skaper særpreg og merkevareidentitet. Særpreg er nødvendig for at modellene skal selge godt.

I dag ser vi følgende 3 tilnærminger til den nye design-æraen:

 

1 – Elbil utformet som elbil

Tesla Model 3 og Model Y er utformet som elbiler. Frontpartiet mangler synlig kjølegrill, men den særegne fasongen gjør at få er i tvil om hvilket merke det dreier seg om når de ser en Tesla. Hyundai Ioniq 5 er et annet, vellykket elbildesign. Den har også fått konturer i fronten som med tiden kan skape merkevareidentitet. Volkswagens ID.3 og ID.4 har et ekte elbil-design, men mangler karakter og særpreg. De billige lyslistene mellom frontlysene virker kun som et desperat forsøk på skape noe spesielt. Felles for de nevnte modellene er at de har et design som står på egne ben uten grill og luftinntak.

 

2 – Elbil og «fossilbil» deler samme design

Når samme elbil-modell også kan leveres som «fossilbil», kan man vanskelig ignorere kjølegrill og motorrom. Noen produsenter har valgt å ikke gjøre noen ytre tilpasninger for elbiler, skjønt flere erstatter grillen med et glatt materiale. Det hjelper kanskje ikke så mye på luftmotstand, men skaper en front som er tilpasset elbiler. Hyundai Ioniq mk1 og Hyundai Kona har lykkes godt med å skape gode elbil-design i samme karosseri som sine «fossilbil»-varianter. Volvo XC40 og C40, har ikke bare fått et fint frontparti for elbil-variantene, men også plass til en «frunk» i motorrommet. Opel har utviklet et tema for fronten på sine modeller, kalt Compass. Compass er konturer som skaper et imaginært kompass omkring den sentrerte Opel-logoen. Dette skaper særpreg og merkevareidentitet uavhengig av grill og luftinntak – og både «fossilbiler» og elbiler kan benytte samme design.

Opel Compass og Vizor (kilde: Opel)

 

3 – Elbil forkledt som «fossilbil»

Audi har skapt merkevareidentitet ved hjelp av sine monoframe-griller som har preget merket i over 15 år. Derfor er også elbilene utstyrt med monoframe-griller med faktiske ribber som skal imitere kjølekapasitet til en «fossilbil». BMW’s nye el-SUV, iX1, bærer merkets nye grill med vertikale ribber som passer bedre til en dieselbil enn en elbil. Mercedes-Benz har byttet ut grillen på sine elbil-modeller med et glatt materiale for å vise at det handler om elbiler, men utformingen av front-partiene står ikke på egne ben uten grill-feltet. Jaguar I-Pace er en opplagt kandidat i kategorien «elbil med fossilbil-preg». Den dominerende grillen er vakker, men hører ikke hjemme på en elbil. I-Pace har hatt dårlig rekkevidde for sin klasse, sikkert av andre grunner enn den store grillen – men den store «vindfangeren» i fronten gir også signal om at skjønnhet prioriteres fremfor funksjon. Man kan videre spørre seg hvorfor Polestar 2 har en stor, litt underbitt grill, siden de startet med blanke ark uten tidligere merkevareidentitet. Grunnen er sannsynligvis at Polestar har ønsket å skape assosiasjoner til Sverige og Volvo. Uten grill vil det være vanskelig.


 

 

Se også

 
Høybygget eller lavbygget elbil?

Nye el-SUV’er oser ikke akkurat av aerodynamikk, men men skal ikke skue hunden på hårene. BMW iX yter nemlig imponerende lav luftmotstand uten at man ser det. Se mer >>
 

 
Opel for oss som likte Manta

Opels nye design-språk er hentet fra Opel Manta. Det består av imaginære kompass-aktige linjer i fronten og ny grill som kan «snakke». Det kalles Opel Vizor. Da kan vi som likte Manta, like Opel igjen. Se mer >>
 


 

Aerodynamics Audi Q8 e-tron 55